Arlette Albert-Birot

Arlette Albert-Birot. Photo D.R.

Arlette Albert-Birot (1930-2010)
Éternelle présidente du Marché de la Poésie

Agrégée de lettres modernes, elle exerce pendant quelques années dans le secondaire avant d’enseigner la poésie moderne et contemporaine à l’École normale supérieure jusqu’à sa retraite.
Elle s’intéresse d’abord à l’œuvre de Roch Grey (Hélène d’Œttingen) à laquelle elle consacre un de ses premiers travaux. Fin 1954, elle rencontre le poète Pierre Albert-Birot qu’elle épouse le 11 octobre 1962 et dont elle ne cessera de promouvoir l’œuvre.
Très proche de poètes comme  Jean Follain et de peintres comme Léopold Survage, elle consacre ensuite toute sa vie à faire lire et découvrir la poésie contemporaine. Elle s’attache, à travers l’organisation de colloques et la publication d’ouvrages collectifs, à faire mieux connaître certains poètes majeurs du xxe siècle (Apollinaire, Philippe Soupault, Max Jacob, Jean Follain, Georges-Emmanuel Clancier, Jean Tardieu). Son action en faveur de la poésie contemporaine sous toutes ses formes, y compris les plus expérimentales, se manifeste dans son soutien à la jeune création et aux petites revues, auxquelles elle collabore infatigablement. Elle contribue ainsi à faire découvrir au grand public l’œuvre de poètes comme Serge Pey (auquel elle consacre une monographie) ou Loïc Herry. Son implication dans plusieurs festivals rend sa silhouette familière au public venu dialoguer avec les poètes, dans des lieux ouverts à tous. Elle est notamment conseillère littéraire et artistique des Rencontres d’été théâtre et lecture créées en 2002 (Calvados).
Présidente de l’association c/i/r/c/é depuis sa fondation en 1981, puis du Marché de la Poésie créé en 1983 avec l’éditeur Jean-Michel Place, membre (1995-1998) puis présidente (2006-2008) de la commission Poésie du Centre national du Livre, active au sein du Centre Régional des Lettres de Basse-Normandie, elle est également jusqu’à la fin de sa vie membre de plusieurs sociétés savantes : elle est, entre autres, présidente de l’association des Amis de Max Jacob de 1989 à 1994, membre du conseil d’administration de la société des Amis de Victor Hugo en 2000, de l’Association Jean Tardieu depuis sa création en 2000. Elle participe aussi à de nombreux jurys, dans lesquels elle milite sans relâche au service de la poésie vivante. Son activité lui vaut de nombreuses récompenses et distinctions (Chevalière dans l’ordre national du Mérite, Officière de l’ordre des Arts et Lettres, Officière de l’ordre des Palmes académiques).

Pour Arlette Albert-Birot

Mercredi 21 octobre 2020 / 19 h / Marché de la Poésie